Cover Story: Yura x Ralph Lauren

After eight weeks with viewers as Chae Yoo-jin on Netflix hit Forecasting Love and Weather, the Korean star speaks to Zaneta Cheng about why she continues to push boundaries be it in acting or other creative pursuits

(Scroll down for the Korean version / 국문 기사는 하단에서 읽어보실 수 있습니다)

Fresh off a successful run in the Korean television and Netflix series Forecasting Love and Weather, Yura (born Kim Ah-young) is back on set for her second #legend cover shoot. It’s a decidedly more grown-up aesthetic this time around compared to the more youthful, girlier look the actress sported on our March 2020 cover.

After all, Yura has since weathered some storms both as herself through the pandemic and as Chae Yoo-jin in Forecasting Love and Weather. “I had good memories shooting with #legend two years ago, so I couldn’t wait to shoot again,” she says from the set. The atmosphere is fun and affable, and the star has been game to brave whatever elements we throw her way. “I think this was another great shoot and I really like the results. It’s been a while since I shot a fashion editorial so I hope #legend readers will enjoy it too.”

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Yura’s willingness to try her hand at anything new might explain her decision to take on a character that the actress admits was tricky to play. “Yoo-jin was a character who suddenly appeared and came between Jin Ha-kyung and Han Ki-jun so it was inevitable that viewers would find her annoying,” Yura says.

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The arc of Yura’s character Yoo-jin, a reporter on the weather beat, traces the character’s decision to embark on a relationship with the man (played by Yoon Park) of a long-term couple who work at the Korean Meteorological Institute and the ups and downs of a marriage that started off as an affair.

Yura’s efforts to portray her character as an imperfect human striving for her own ideals gave Yoo-jin a complexity to what otherwise could have been a two-dimensional villain. “I tried hard and put a lot of thought into understanding her and sympathising with her because I understood that she also had an image of a family that she wanted,” she says.

“Yoo-jin is very honest about every aspect of her life and is ambitious in her work. In many ways, she’s very different from my own personality but when I would play this role, I would try to erase myself to bring out her personality. I thought a lot about her life beyond the script, imagining her background, how she grew up and what thoughts she might have when it came to her family.”

Having broken into acting at 20 years old with Chinese drama Secret Angel, the now 29-year-old has had multiple roles in television series. From playing a sweet daughter in the 2013 sitcom Reckless Family to a teacher in 2017’s Hip Hop Teacher to an ambitious actress doing whatever it takes to become famous in Radio Romance, Yura remains humble despite her near decade-long acting career.

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Taking on characters with more complexity in each project, the actress is keen to continue pushing the bounds of her craft. “My very first acting role was in Secret Angel and that was a big challenge for me. I was so nervous because it was my first try and I was much younger then,” Yura recalls with a laugh. “Of course, acting is still difficult and every line I read continues to make me think hard but that’s the appeal of it and why I want to keep acting.

“I have learned so much as an entertainer and especially through filming Forecasting Love and Weather where I was able to think deeply about the process of growing while engaging in human relationships. There were also many moments during filming where the director would give me detailed instructions for the scene and each time, I learned something new. It was also great to talk to my co-stars about our scenes.”

Of her co-stars, which included Park Min-young, Song Kang and Yoon Park, Yura had only worked with Yoon prior to Forecasting Love and Weather in Radio Romance. Undaunted by the heavier scenes she would have to film with all three of her co-stars, Yura began this project as with all her others – by getting to know them. The key to good chemistry, according to the star, is communication.

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“I’m not just saying this but I can honestly say that Park Min-young, Song Kang and Yoon Park were really the best combination of actors,” Yura expresses enthusiastically. It’s a bold statement for an actress whose scenes with all three of her co-stars asked for delicate handling around confrontation and conflict. “It was the first time I met Park and I learned a lot from her acting and really got to know her. It was also always fun to shoot with Song and I got to really see his passion for acting and how hard he works at it.”

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As for Yoon, her main partner in the series, Yura is full of praise as well as gratitude. “I’m glad that Yoon Park was my counterpart. We’ve worked together before in another project so it felt much more comfortable, but it wasn’t just that – I think he really brought out the characteristics of his character,” she says.

Playing husband and wife in a marriage beset by insecurity and miscommunication meant that the pair of actors required even more discussion before each scene to really draw out the complicated emotions they needed to portray. “I could find [Yoon’s] character funny and feel sorry for him because he portrayed his character so well. We talked a lot before and during filming about how best to get into other characters of Chae Yoo-jin and Han Ki-joon. We gave each other a lot of advice and had many conversations about the underlying feelings of a certain situation and how we should express them.”

For the actress, every moment spent with people on set and in production is a learning experience. She’s keen to keep going. “Normally, we all live busy lives and can’t really see into or experience the lives of others. Through acting, I get to experience things that I wouldn’t otherwise experience in my own life,” Yura explains. “It’s fascinating that I can have thoughts that I would never have otherwise, that I can have a certain job that I wouldn’t otherwise know about or that I can even be completely immersed in another life.”

Thinking back to when she was just Kim Ah-young, an art student at Ulsan Arts High School, dancing, drawing and meeting new people, Yura credits her career with not only expanding her horizons but also with giving her a full life. “If I had lived my life as Kim Ah-young in Ulsan, I wouldn’t have met the members of Girls’ Day [the all-girl pop group that Yura made her entertainment debut with in 2010] and all the characters I played in dramas.”

The curious thing about Yura, however, is that while so many performers shed their past lives like snakes shed skin once they set foot into entertainment, Yura has held on to her passions. Remarking that she spent most of her time at home during the pandemic and that two years into such a reclusive lifestyle began to take its toll, Yura turned to painting and poetry to help pass the time.

“I did my best to fill that time with artistic work and things I didn’t have the opportunity to do while I was busy. Even though it was small, I had the opportunity to hold a small art exhibition and to also publish a poetry anthology with the poet Na Tae-joo,” she says. For an actress whose devotion to her profession is so obvious – Yura’s hopes for her art is “to meet as many actors as possible and work on projects in all kinds of genres rather than picking one particular actor to work with or confine to one genre” – she’s refreshingly genuinely multifaceted.

The pandemic-induced collective immobility saw Yura try to find a form of escape through art. “I’ve always liked the poems of Na Tae-joo. When I received the proposal to present my paintings together with the work of a poet I admire, it was an incredible honour to be invited and a pleasure to do so,” she recalls. “The title of the anthology is Travels in Different Seasons. In the midst of this pandemic, I thought it would be nice to show my paintings alongside poems that portray different seasons so that readers could have a sense of travel as they flip the pages.”

And while Yura is constantly challenging herself to present different sides of herself to her audiences – “showing something new is important but it’s also important to work hard on the things I’m already doing like singing, acting, art and variety shows, and do my best to be acknowledged in those areas” – she remains remarkably grounded. Asked for her #legend, the actress lists off “family, friends and Nacho, Kancho and Hucho (my dogs)” with laughter.

She’s one to dig into galbijjim and spicy Korean dishes and, on sunny days, goes for drives or rides her bike along the Han River. On rainy days, she stays at home ticking off dramas and movies that she’s not had the chance to see. She paints and plays computer games in her free time – and has a soft spot for Busan and Jeju Island, where she spent time during filming for Forecasting Love and Weather because the local delicacies are worth travelling the distance for.

Her goals are simple – to keep acting, to keep growing and “to continue my artistic works and activities that I hope can bring warmth to many people”. Perhaps it’s the balance between work and self that Yura has grown into that makes her an actress we want to keep watching regardless of rain or shine.

Creative concept and production / #legend, thiziscompany (Danny Kang, Liana Choi)
Videographer / Augustglyph
Cinematographer / Soonhong Lim, Jaehoon Jo
Video edit / Seong Kim, Soonhong Lim
Contributing editor / Danny Kang
Hair / Eom Jungmi (PRANCE)
Makeup / Gunhee (PRANCE)
Photographer / Lee Eunbok
Stylist / Lee Kyung-jin

넷플릭스 히트작 ‘기상청 사람들’의 채유진으로 시청자들의 앞에 선지 여덟 주. 한류스타 유라가 <#legend>의 자네타 청과 만나 그녀가 연기를 비롯한 창작활동에서 한계를 뛰어넘게 만드는 원동력을 이야기하다.

TV 및 넷플릭스 시리즈 ‘기상청 사람들’ 출연을 성공적으로 갓 마무리 한 유라 (본명 김아영)가 두 번째 #legend 커버 촬영을 위해 촬영장에 섰다. 2020년 3월 커버에서 그녀가 선보인 앳되고 소녀스러운 룩에 비해 이번에는 확실히 성숙미가 돋보이는 모습이다.

유라는 팬데믹 속 그녀 자신으로서, 또 ‘기상청 사람들’ 속 채유진으로서 몇 몇의 폭풍을 거쳤다. “2년 전에 기분 좋게 촬영했던 기억이 나서 이번에도 기대하고 왔어요,” 그녀가 촬영장에서 전했다. 즐겁고 친근한 분위기 속에서 그녀는 우리가 던지는 어느 요소도 거침없이 다룰  투지를 보였다. “이번 화보도 멋지게 촬영된 것 같아서 마음에 들어요. 오랜만의 패션 화보인 만큼 홍콩의 독자분들도 예쁘게 봐주셨으면 좋겠어요.” 

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새로운 것에 도전하려는 유라의 의지가 그녀 자신도 연기하기 어려웠음을 인정한 배역을 맡기로 결정한 이유를 설명한다. “유진이는 진하경과 한기준 사이에 갑자기 등장한 인물이기 때문에 처음에 시청자들에게 밉상 캐릭터로 보일 수 밖에 없었어요,” 그녀가 말했다.

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유라의 배역 유진은 기상전문 기자로서 기상청에서 근무하는 장기 연애 커플의 남자 (윤박 분)과 연애를 시작하기로 한 결정과 바람으로 시작한 다사다난한 결혼을 따르며 전개한다.

유진을 자신의 이상을 위해 분투하는 불완전한 인간으로 묘사한 유라의 노력은 자칫 이중적인 악역으로 비춰질 수 있었던 캐릭터에게 복잡성을 부여했다. “유진에게도 본인이 꾸리고 싶은 가정이 있었고, 저는 그 지점을 최대한 이해하고 공감하기 위해서 더 고민하고 노력했어요.”

“유진이는 매사에 솔직하고, 일에 대한 욕심도 많은 인물이에요. 제 실제 성격이랑은 다른 점도 많지만 연기할 때 만큼은 저는 지우고 유진이만 생각하려고 노력했어요. 유진이는 어떻게 자랐을까, 자신의 가족을 보면서 어떤 느낌이었을까 하는 대본에 나와있지 않은 유진이의 인생을 많이 생각하면서 연기했어요.”

20살에 중국 드라마 ‘시크릿 엔젤’로 연기를 시작한 그녀는, 29살의 현재 다수의 TV 시리즈 속 배역을 맡았다. 2013년 시트콤 ‘무작정 패밀리’의 귀여운 딸부터 2017년 ‘힙한 선생님’의 선생님, 그리고 ‘라디오 로맨스’ 속 유명해지기 위해 무엇이든 하는 야심찬 여배우까지. 유라는 10년에 가까운 연기 경력에도 겸손을 잃지 않았다.

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작품을 거듭할 수록 더욱 복잡한 배역을 맡으며 이 배우는 계속해서 실력의 한계를 뛰어넘고자 한다. “제 인생 첫 연기가 ‘시크릿 엔젤’이었어요. 첫 도전이기도 했고, 그 때는 지금보다 훨씬 어릴 때였기 때문에 모든게 다 긴장되고 어려웠어요.” 유라가 웃으며 기억을 되짚었다. “물론 지금도 연기는 여전히 어렵고, 대사 한 줄 한 줄 읽을 때마다 고민을 많이 하게 되는데 그게 또 연기의 매력인 것 같아요. 그만큼 욕심도 나고요.”

“그동안의 모든 활동들이 배움이었지만, 이번 ‘기상청 사람들’ 촬영을 하면서 인간 관계 속의 성장에 대해서 많이 생각을 했어요. 그리고 감독님께서 섬세하게 디렉팅을 주셔서 촬영할 때마다 새로운 걸 깨닫게 되는 순간들이 많았어요. 동료 배우들이랑 장면에 대한 이야기를 하는 것도 좋았고요.”

배우 윤박은 유라가 ‘기상청 사람들’ 출연진 중 유일하게 연기를 맞춰 본 경험이 있는 동료였다. 세 명의 동료 배우들과 함께 촬영해야 하는 무게감 있는 장면들에도 굴하지 않고, 유라는 이들을 알아가는 것으로부터 이 작업을 시작했다. 그녀에게 소통은 환상의 호흡을 맞추는 비결이다.

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“박민영, 송강, 윤박 세 배우와 함께할 수 있어서 특히 더 좋았어요. 이건 그냥 하는 말이고 정말로 최고의 조합이었다고 생각해요,” 유라가 열정을 담아 말했다. 그녀는 동료 배우들과의 대립과 갈등에 대한 섬세한 처리를 요구하는 장면들을 연기한 배우라고 믿기 힘들만큼 대담했다.  “민영언니는 이번 작품을 하면서 처음 만났지만 촬영하면서 많이 편해졌고, 언니의 연기를 보면서 많이 배웠어요. 강이도 정말 열심히 하는 배우라는 걸 알게 됐고, 같이 촬영할 때 항상 즐거웠던 것 같아요.”

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유라는 이번 작품 속 그녀의 상대역을 맡은 윤박에 대해 칭찬과 감사를 숨기지 않았다. “윤박 오빠가 제 상대역이어서 너무 다행이었다고 생각해요. 이미 이전 작품에서 함께한 적이 있었기 때문에 편한 것도 있지만, 캐릭터 표현을 정말 잘 하는 배우라는 걸 다시 한 번 느꼈죠.”

불안과 잘못된 의사 소통에 시달린 결혼 생활 속의 남편과 아내를 연기한다는 것은 두 배우가 묘사해야 하는 복잡한 감정들을 최대한 끌어내기 위해 매 장면 전에 훨씬 더 많은 논의가 필요하다는 것의 의미했다. “윤박이라는 배우가 한기준을 연기해서 한기준이 웃기기도 하고 안타깝기도 했다고 생각하거든요. 채유진-한기준 커플을 잘 표현하기 위해서 윤박 오빠랑 촬영 전이나 촬영하면서도 정말 많은 얘기를 했던 것 같아요. 이 상황에선 어떤 감정인가, 이런 표현은 어떨까 서로 상의하고 조언해주면서 촬영했어요.”

배우 유라에게 촬영장과 제작에서 사람들과 함께한 모든 순간은 배움이다. 그녀는 멈추지 않는다. “보통은 내 삶을 열심히 살아가햐 하니깐 다른 누군가의 인생을 주의 깊게 살펴보거나, 그 사람이 되어 살아보거나 하는 일은 없잖아요? 연기를 하면서 내 인생에서 겪어보지 못할 일을 경험하게 돼요,” 그녀가 말했다. “어쩌면 평생 해보지 못할 생각을 해보고, 아예 몰랐던 직업을 가져 보기도 하고, 다른 삶에 몰입하게 되는 점이 매력적이에요.”

춤추고, 그림을 그리고, 새로운 사람들을 만나는 울산 예술 고등학교 학생이었던 김아영을 떠올리며, 유라는 그녀의 커리어가 새로운 장을 열었을 뿐만 아니라 그녀로 하여금 충만한 삶을 살게 했다고 말한다. “울산에서 김아영으로 살았다면 우리 걸스데이 멤버들도, 작품에서 연기한 소중한 캐릭터들 모두 만날 수 없었을 거에요.”

그러나 많은 이들이 연예계에 발을 들이면 자신의 지난 모습을 잊는 것과는 다르게, 유라는 그녀의 열정을 잊지 않았다는 점이 그녀를 더욱 더 흥미롭게 만든다. 그녀는 팬데믹의 대부분을 집에서 보냈고 그런 쓸쓸한 라이프 스타일이 쉽지 않았다고 밝힌다. 그녀는 시간을 보내기 위해 그림과 시로 눈을 돌렸다.

“그림도 다시 열심히 그리고, 활동할 때 못했던 것들을 최대한 해보려고 했어요. 그래서 소규모이긴 했지만 제가 그린 그림들로 개인전도 열었고, 나태주 시인님과 함꼐 시화집을 만들기도 했고요,” 그녀가 말했다. 자신의 직업에 대한 헌신이 너무도 분명한 배우로서 유라는 그녀의 예술을 통해 “누구 한 배우를 꼽거나 자품의 장르를 한정 짓기 보다는 다양한 작품을 하면서 많은 배우를 만나는 것”을 꿈꾼다.

팬데믹으로 인한 집단적 정체는 유라로 하여금 예술을 통한 일탈을 찾게 했다. “나태주 선생님의 시를 평소에도 좋아했어요. 처음에 제안을 받았을 떄 존경하는 선생님의 시와 험께 제 그림을 보여드릴 수 있다는 사실만으로도 너무 기쁘더라고요,” 그녀는 회고했다. “시화집 제목이 ‘서로 다른 계절의 여행’인데 사계절을 담은 선생님의 시들과 제 그림이 함께 담겨서 팬데믹 상황이긴 하지만 시와 함께 여행을 하는 듯한 기분을 느끼실 수 있으면 좋겠다는 마음으로 참여했어요.”

유라는 대중들에게 다양한 모습을 보여주기 위해 끊임없이 도전하지만 동시에 그녀의 확고한 기반을 잃지 않는다. “새로움도 좋지만 노래, 연기, 그림, 예능 등등 제가 활동하는 모든 분야에서 더 인정 받을 수 있도록 노력하는게 중요하다고 생각해요.” 그녀의 #legend는 무엇이냐는 질문에 유라는 웃으며 “가족, 친구, 나쵸-칸쵸-후추 (반려견)”을 꼽았다.

그녀는 갈비찜과 매운 음식에 열광하고, 날씨가 좋은 날이면 드라이브를 가거나 한강을 따라 자전거를 타기도 한다. 비가 오는 날이면 집에 남아 그 동안 보고싶었던 드라마나 영화를 본다. 시간이 나면 그림도 그리고 게임도 한다. 부산과 ‘기상청 사람들’ 촬영지였던 제주도는 그녀에게 특별한 공간이다. 특히 그곳까지 여행을 해서라도 먹을 가치가 충분한 음식들 때문에 더 그렇다.

그녀의 목표는 심플하다. 연기를 계속 하는 것, 멈추지 않고 성장하는 것, 그리고 “예술과 작품활동으로 많은 분들께 따뜻함을 전하는 것.” 어쩌면 날이 좋으나 비가 오나 우리가 그녀를 계속 지켜보고 싶은 건 유라만이 창조한 일과 자아의 균형 때문이 아닐까?

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